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발전소 온배수 올해만 399억 톤 배출

생태계 교란 온배수 별도 법적 배출기준 마련 시급

발전소 온배수 올해만 399억 톤 배출 - 산업종합저널 업계동향
한국수력원자력 온배수 활용량 현황(출처=한수원 및 5개 발전사, 김정호 의원실 재구성)

발전소 발전설비 냉각수로 사용하는 물이 사용전 온도와 사용후 배출하는 온도 차이가 큰 데다, 올해 399억 톤 규모가 배출됐다. 평균 7℃차, 최고 14.4℃차로 상승해 배출하는 것이다.

온배수는 해수온 상승을 야기해 먹이사슬인 동물 플랑크톤 감소, 해조류의 성장 저해 등 해양 생태계를 교란할 뿐 아니라 어민들에게 피해를 입히는 것으로 알려져 있다.

국회 산업통상자원중소벤처기업위원회 김정호 의원(더불어민주당, 경남 김해시을)이 한국수력원자력과 5개 발전사(남동, 남부, 서부, 중부, 동서)로부터 제출받은 ‘발전사 온배수 현황’자료에 따르면, 올해 1월부터 8월까지의 발전소 온배수 배출량이 399.25억 톤이며, 발전소의 열을 식힌 후 평균 7.2℃ 높아진 상태로 배출된 것으로 밝혀졌다.

올해 전체 배출량 399억 톤 중 절반인 198억 톤 원전에서 배출
올해 배출량 399억 톤 중 198.71억 톤(49.7%)이 원자력 발전소에서만 배출됐다. 한수원에서 김정호 의원에게 제출한 자료에 따르면, 한수원의 한울원자력이 56.25억 톤으로 27개소 중 가장 많이 배출하고 있었다.

온배수로 인한 주변 어업 피해 사례
발전소 온배수는 석탄이나 가스 등 화석연료나 핵발전 과정에서 발생한 열을 냉각하기 위해 사용하고 배출되는 물을 말하며, 수질오염 또는 해양오염으로서 환경오염에 해당된다. 발전소 온배수로 인한 피해 주장도 만만치 않다. 고리원전이 소재한 부산광역시 기장군 어민들은 줄곧 고리원전에서 배출되는 온배수 피해를 호소하고 있고, 한빛원전이 소재한 함평군민들은 “함평만은 한빛원전과 불과 30km 정도 밖에 떨어지지 않아 원전이 배출한 온배수로 인해 지역 바다의 생태계가 완전히 파괴됐다”고 밝힌 바 있다.

실제로 지난 2000년 대법원 판례에 따르면, 한수원을 상대로 한 소송에서 1994년 피해자가 양식하던 넙치와 전복 집단폐사한 것은 울진 원전 온배수 배출로 인한 양식장 수조의 급상승시킨 것이 일부 인정된 판례도 있는 것으로 나타났다.

온배수 배출기준이 부재하며 온배수 활용 현황 저조
현재 발전소 온배수에 관련한 별도의 법률규정(배출기준 등)은 없다. 해외 주요 선진국에서는 국가별 발전소가 위치한 해역의 특성과 해양생태계 영향 등을 고려해 온배수 방류 수온규제 등 자체 규제안을 제시하는 경우도 있다.

발전자회사들은 각 발전소들이 배출하는 온배수를 온배수 양식장으로 활용하는 정책을 내놓기도 했지만 실제로 활용되는 온배수는 저조한 실정이다.

김정호 의원이 6개 발전사로부터 제출받은 ‘온배수 활용 현황’ 자료에 따르면, 한수원은 5개의 원자력발전소 중 2개의 원자력 발전소만 온배수를 활용하고 있으며, 올해(1월~8월) 활용량은 올해 배출량(198.71억 톤)의 0.002%(30만4천 톤) 수준에 불과하다. 한국서부발전 또한 2019년 배출한 온배수 65.6억 톤에 비해 그 활용량은 0.07%(4만6천400톤) 뿐이다.

이에 대해 김정호 의원은 “온배수 배출기준이 빠르게 마련돼야 하고, 배출기준에 온도까지 포함 시켜 급격한 수온 변화로 인한 생태계 교란을 방지해야 한다”라며 “매년 지적되는 온배수 활용은 안전성 검증이 반드시 뒷받침돼야 할 것”이라고 지적했다.

이어 “지구적 차원의 온실가스의 저감이 필요한 때이다. 이산화 탄소를 배출하는 수온 상승의 원인인 온배수 배출에 대한 관리를 철저하게 해 에너지 전환 정책의 방향성에 맞게 나아가야 할 것”이라고 말했다.
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